Auch in der heutigen Welt bestimmen zunehmend einzelne nationale Interessen und einseitiges Handeln den Kurs der Weltpolitik. Das gilt für die USA, wo Donald Trump eine Entwicklung, die bis in die 1990er Jahre zurückreicht und dabei so viel zerstört, nicht nur den Transatlantikismus des 20. Jahrhunderts, auf die Spitze nimmt. Sie gilt für China, das seinen globalen Machtanspruch selbstbewusst und aggressiv behauptet. Und es gilt auch für Russland, das einen von Verstößen gegen das Völkerrecht geprägten Unilateralismus verfolgt, wobei die Annexion der Krim und seine Einmischung in den ukrainischen Bürgerkrieg am deutlichsten ist; die internationale Staatengemeinschaft hat spürbar wenig zu diesen Übertretungen zu sagen und vor allem keinen gemeinsamen Willen zu handeln. Entgegen den Erwartungen nach 1990 sind die von diesem Verhalten geplagten Organe all jene internationalen Strukturen und Organisationen, die, ähnlich wie der Völkerbund in den 1930er Jahren, aufgrund der Tatsache schwächer geworden sind, dass sie einem solchen einseitigen Handeln im Wege stehen. Europa ist keineswegs frei von der Dynamik der Renationalisierung, die die Gemeinsamkeit und den Zusammenhalt der EU gefährdet. Und solche Fliehkräfte wachsen. Der Brexit ist nicht der einzige Beweis dafür. Das Narrativ des Friedens, das der Einigung Europas in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts konstitutiert wurde – im Zusammenhang mit der Erfahrung zweier Weltkriege und der krisengeschüttelten Zwischenkriegszeit – verblasst und verliert an Wirkung. Deutschland, Europa und die Welt sind wieder anfällig für Nationalismus, identitäre Tendenzen und den Wunsch nach Souveränität durch Isolation geworden.

Das heißt, sie sind anfällig für die “alten Dämonen” der Nachkriegszeit geworden, wie der französische Präsident Emmanuel Macron am Jahrestag des Waffenstillstands von 1918 bemerkte. Damals gelang es diesen Dämonen, innerhalb weniger Jahre die Anfänge einer friedlichen internationalen Ordnung zu zerstören; sie zerstörten auch weit über Europa hinaus alle Hoffnungen auf Freiheit und Demokratie. Das Scheitern des Versailles-Ordens führte zu seiner eigenen Diskreditierung. 1945 interessierte sich niemand dafür, es als Modell aufzugreifen. Tatsächlich endete der Zweite Weltkrieg ohne Friedensvertrag. Dennoch hallten die Erfahrungen, die mit Versailles verbunden waren, bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs wider. So hatten die Alliierten durch die verfolgung der bedingungslosen Kapitulation Deutschlands auf die Lehren gegriffen, die sie am Ende des Ersten Weltkriegs 1918 gezogen hatten, um einen neuen “Stich-in-den-Rücken”-Mythos zu verhindern, indem sie die deutsche Niederlage unmissverständlich demonstrierten. Vor diesem Hintergrund konnte Versailles nicht mehr als Bezugspunkt dienen. Ludwig XIV., der Palast von Versailles, die absolute Monarchie…

Warum schauen wir uns nicht die Entstehung des Nationalstaates im frühneuzeitlichen Frankreich genauer an? Überarbeiten Sie Ihre französische Geschichte mit Hilfe der Kunstwerke des Schlosses von Versailles! Der Vertrag beraubte Deutschland von 25.000 Quadratmeilen (65.000 km2) Territorium und 7 Millionen Menschen.